zondag 13 oktober 2019

Karel van het Reve – Geschiedenis van de Russische literatuur

Het is denk ik de derde keer dat ik deze geschiedenis van de Russische literatuur lees; het kan ook de vierde keer zijn. De eerste druk is uit 1985. In 2014 verscheen de geïllustreerde uitgave. Ondanks de twintig jaar die er liggen tussen de vorige en deze lezing wist ik mij bepaalde passages uit het eerste hoofdstuk vrij precies te herinneren. Karel van het Reve geeft hier een verantwoording waarom hij dit boek heeft geschreven. Zoals bekend moest hij niets hebben van allerlei literair-wetenschappelijke analyses. Ook zegt de Russisch literatuur niets over het Russische leven of de Russische ziel.

zaterdag 12 oktober 2019

Sanneke van Hassel - Nederzettingen

Als een boek mij bevalt en ik heb de tijd, dan lees ik het zonder onderbreking uit. Dat is niet altijd de beste manier om een boek, met name een verhalenbundel, tot je te nemen. Korte verhalen kun je beter één voor één lezen. Na de presentatie van Nederzettingen, twee weken geleden, waarschuwde Sanneke van Hassel mij dat ik haar bundel niet in één dag moet uitlezen. Ik heb naar haar raad geluisterd.

maandag 30 september 2019

Jannah Loontjens – Als het over liefde gaat

Jannah Loontjens opent haar literaire pelgrimage in Umbrië met een citaat van Frida Vogels: “Waarom ik dit opschrijf? Niet om mijn hart te luchten. Nee. Om er iets van te begrijpen.” Niet toevallig begint zij met dit citaat. De aanleiding voor de wandeltocht die zij onderneemt met haar vriend Jamal is Frida Vogels. Zij woont al decennialang in Italië en staat erom bekend alle contact met pers of met lezers te mijden. Als liefhebber (fan, bewonderaar) voel je juist bij het lezen van haar werk de behoefte nog meer in haar nabijheid te komen.

zaterdag 28 september 2019

A.L. Snijders – Doelloos kijken

Iedere twee jaar verschijnen de stukjes van A.L. Snijders in een mooi uitgegeven bundel. Het is een patroon dat voor mij nog jaren door mag gaan. Ik lees alles wat er uitkomt van de meester van het zeer korte verhaal. In Doelloos kijken staan de stukjes uit 2017 en 2018. 

donderdag 26 september 2019

Maarten ’t Hart – De nachtstemmer

Ik heb een zwak voor Maarten ’t Hart. Ieder nieuw boek van hem lees ik trouw, en met plezier. De nachtstemmer  heet zijn meest recente roman. Een amusant boek, tijdens het lezen moest ik vaak grinniken. De hoofdpersoon is een man met de wonderlijke naam Gabriel Pottjewijd. Hij is orgelstemmer en zoals hij zelf in het boek opmerkt bestaan er geen romans met in de hoofdrol een orgelstemmer, tot nu dus.

maandag 23 september 2019

Marjolein Beumer – Zonder publiek

Marjolein Beumer is bekend als scenarioschrijver. Zij schreef de scenario’s voor de films Soof en Soof 2. Zonder publiek is haar debuutroman. Het verhaal draait om moeder-dochterrelaties. Catherina Pecheur is een vermaard toneelactrice. Alles draait in haar ogen om haar. Zij merkt dat het acteren haar de laatste tijd zwaarder valt. Haar dochter is Laura: bijna vijftig, haar man doceert op de universiteit, zelf geeft zij les op het vmbo. De dochter van Laura heet Puck. Zij is net klaar met school en verlaat van de ene op de andere dag het huis.

zondag 22 september 2019

Rob van Essen – Visser


Naar aanleiding van het succes van De goede zoon heeft uitgeverij Atlas Contact een ouder boek van Rob van Essen in een nieuw jasje gestoken. Visser is een wat obscure roman uit 2008. Hoofdpersoon is de geschiedenisleraar Jacob Visser. Hij woont in het provinciestadje Zwoldrecht. Vanwege een in de klas uitgevoerd gedachtenexperiment over moraal komt Visser in moeilijkheden. Een van de leerlingen is de zoon van een journalist van een regionale krant. De journalist is een oude vriend van Jacob. Hij neemt de vermeende uitspraken hoog op en schrijft er een stuk over.

vrijdag 20 september 2019

Oek de Jong – Zwarte schuur

Van Oek de Jong las ik ruim dertig jaar geleden Cirkel in het gras. Dit boek werd alom aangeraden. Het zou een meesterwerk betreffen. Ik heb het met moeite uitgelezen. Wat mij ervan bijstaat is dat ik het vooral hoogdravend en aanstellerig vond. Er is zoveel moois te lezen, dus nam ik mij voor het werk van Oek de Jong voortaan links te laten liggen. Ik twijfelde bij Pier en oceaan. Bevriende lezers die ik waardeer om hun mening vonden het een meesterwerk. Dezelfde geluiden hoor ik nu bij het meest recente boek van Oek de Jong, Zwarte schuur. Ik kreeg het boek bij een gelegenheid gratis in mijn handen gedrukt. Ik kwam er niet omheen het te lezen.

dinsdag 17 september 2019

Stefan Brijs - Zonder liefde

Het eerste boek dat ik van Stefan Brijs las, was De Engelenmaker, daarna volgde Post voor mevrouw Bromley. Van beide boeken, hoe verschillend ook, heb ik enorm genoten. Alles wat ik daarna van hem las viel een beetje tegen: niet slecht, maar het liet geen blijvende indruk achter. Datzelfde geldt voor zijn nieuwste roman, Zonder liefde.

dinsdag 10 september 2019

Jaroslav Hasek - De mensenhandelaar van Amsterdam

Jaroslav Hašek (1883-1923) is vooral bekend om zijn boek De lotgevallen van de brave soldaat Švejk. Dit is het verhaal van een vriendelijke soldaat die alle bevelen tot in het absurde letterlijk neemt. Het is een satire op het gezag en de bureaucratie uit zijn tijd, maar het verhaal is tijdloos. Van de zes delen die Hašek van plan was te schrijven, zijn er vier verschenen. Hij overleed voortijdig aan tuberculose. De mensenhandelaar van Amsterdam is een selectie korte verhalen van Hašek. De thematiek en de toon ervan komen overeen met die uit de roman.

zaterdag 7 september 2019

Lieke Kezer – De verloren berg

Lieke Kézér won in 2017 de ANV-debutantenprijs met De afwezigen, een wonderlijk en goed geschreven roman over een geniale saxofonist die je vooral leert kennen, voor zover mogelijk, door de mensen om hem heen. In De verloren berg is de hoofdpersoon ook een afwezige. Kira was de vrouw van Thomas Noorman. Zij kwam onlangs om bij een auto-ongeluk. Thomas staat er met drie kinderen alleen voor.

dinsdag 3 september 2019

Max Greyson – Et alors

Max Greyson komt uit Antwerpen. Hij is dichter, theatermaker en spoken word-performer. Sinds 2011 staat hij op het podium. Met de bundel Waanzin went niet   debuteerde hij in 2016. Dit jaar verscheen zijn tweede en zeer geslaagde bundel, Et alors. De titel is niet voor niets Frans. Een onderwerp in de bundel is Vlaanderen: “Tussen vechten en vluchten ligt een kavel die Vlaanderen heet / waar men zuinig glimlacht en danst met veel serieux”

zaterdag 31 augustus 2019

Bohumil Hrabal – Drie rabiate legendes



De reeks Moldaviet, uitgegeven door Voetnoot, bestaat uit twintig kleine boekjes met een keuze uit de Tsjechische literatuur. Ik heb er een aantal gelezen. Uiteraard mag Hrabal, een van de grootse Tsjechisch schrijvers, niet ontbreken in de reeks. Veel van zijn werk is al vertaald in het Nederlands. Vertaler Kees Mercks licht de keuze van deze drie verhalen in zijn nawoord toe. Hij beoogt “de lezer een iets andere, rauwere Hrabal voor te stellen.”

Georges Perec – De machine

Georges Perec (1936-1982) hield van taalexperimenten. Hij schrijft literatuur, maar zoekt ook als een wetenschapper de grenzen van de taal op. Opmerkelijk is dat zijn boeken meestal goed leesbaar blijven. De machine is geen boek, maar een hoorspel in het Duits. Het is nu voor het eerst vertaald en bewerkt in het Nederlands, door Jan H. Mysjkin. De uitgave is prachtig, zoals we van uitgeverij Vleugels gewend zijn.

vrijdag 30 augustus 2019

Anton de Kom – Wij slaven van Suriname

Anton de Kom was een veelzijdig man. Hij werd in 1898 geboren in Suriname, verhuisde als jongeman naar Nederland en werd schrijver. Hij keerde later terug naar Suriname en zette zich in voor de rechten van arbeiders. Begin jaren dertig werd hij gearresteerd en wegens opruiing voor enige maanden opgesloten. Hij koos ervoor terug te verhuizen naar Nederland, waar hij als held werd binnengehaald. Het gezin De Kom leefde aan de vooravond van de Tweede Wereldoorlog in armoede. Tijdens de oorlog was Anton actief in het verzet. Dit werd hem fataal. Hij werd opgepakt en overleed op 29 april 1945 in concentratiekamp Sandbostel. 

zaterdag 24 augustus 2019

Manon Uphoff – Vallen is als vliegen

Het onderwerp in de autobiografisch roman Vallen is als vliegen is heftig. Het boek gaat over het incestverleden van de schrijfster. Haar vader, de tweede man van haar moeder, misbruikte haar en haar (half)zussen. Manon Uphoff heeft er lang over gedaan om dit boek te schrijven. Haar vorige roman, een autobiografische, stamt uit 2009 en bracht in haar persoonlijke leven nogal wat beroering teweeg. Zij zal daarna tijd nodig hebben gehad om de juiste vorm te vinden om dit verhaal te verwoorden. De directe aanleiding om naar buiten te treden was de dood van haar oudere halfzus.

dinsdag 20 augustus 2019

Ab Visser – Rudolf de Mepse

Ab Visser (1913-1982), geboren te Groningen, schreef enorm veel. Hij beoefende alle genres: poëzie, kinderboeken, detectives, autobiografisch werk, historische romans, totaal zo’n zeventig boeken. Daarnaast was hij zeer actief als recensent en richtte hij diverse tijdschriften op. Visser was vooral een verhalenverteller. Hij maakte geen onderscheid tussen hoge en lage literatuur, in de naoorlogse periode een ongewoon standpunt. ”Er zijn alleen maar goed geschreven en slecht geschreven boeken.”

vrijdag 16 augustus 2019

Christian Jongeneel – Magda is overal

Christian Jongeneel is wetenschapsjournalist. Hij schreef een proefschrift over de filosofie van de informatica en publiceerde meerdere boeken over dit onderwerp. Jongeneel is Rotterdammer en in deze stad actief binnen diverse culturele organisaties. Met Magda is overal bewijst hij ook romanschrijver te zijn. Voor een debuut is het een waagstuk. Het boek is complex en dik, met meer dan 400 pagina’s het dikste boek dat ooit door Douane is uitgegeven. Door zijn toegankelijke schrijfstijl en soepele vertelkracht weet hij de lezer moeiteloos door de drie delen van Magda is overal te leiden.

dinsdag 6 augustus 2019

Susan Orlean – The Library Book

Susan Orlean is een Amerikaans schrijver en journalist. Zij is vooral bekend van haar boek ‘The Orchid Thief’ uit 1998. Vorig jaar verscheen ‘The Library Book’. Toen ik dit boek getipt kreeg en er kort iets over las, dacht ik dat het ging om een roman op basis van een vrijwel vergeten gebeurtenis in Los Angeles: het uitbranden van de centrale bibliotheek in die stad op 29 april 1986. ‘The Library Book’ is geen roman, maar Orlean weet uitstekend literaire spanning op te bouwen rond de onbeantwoorde vragen die de gebeurtenissen rond de brand nog steeds oproepen.

vrijdag 26 juli 2019

Marian Donner – Zelfverwoestingsboek

Het mooiste aan dit pamflet tegen de maakbaarheid van de mens is de titel, ‘Zelfverwoestingsboek’. Dat schept verwachtingen. Ik hoorde Marian Donner tijdens een uitzending van ‘Nooit meer slapen’ en was erg benieuwd naar haar boek. De humor, de anekdotes en haar relativisme maakten de radio-uitzending bijzonder. Het boek is een beetje een slap aftreksel hiervan.

donderdag 25 juli 2019

Marijke Schermer – Liefde, als dat het is

De boeken van Marijke Schermer worden steeds beter. Na ‘Mensen in de zon’ en ‘Noodweer’ overtreft zij zichzelf met ‘Liefde, als dat het is’. Het thema in deze roman is de liefde in vele verschijningsvormen. Net als in haar twee eerdere romans draait het om verstoorde menselijke relaties en wederzijds onbegrip. Schermer brengt de lezer tot diep in het hoofd van haar personages.

woensdag 24 juli 2019

Marek Sindelka - Polaroid

Tijdens een lezing over Tsjechische literatuur noemde ik als opvallend kenmerk de aanwezigheid van treinen. In praktisch iedere boek van Hrabal of Čapek zit wel een scene in een trein of op een treinstation. In dit verhaal van Marek Šindelka loopt Petr op de eerste pagina de stationshal in om de trein te pakken. 

dinsdag 23 juli 2019

Michel Houellebecq – De kaart en het gebied

Alle romans van Michel Houellebecq had ik gelezen, op eentje na: ‘De kaart en het gebied’ uit 2010. Martin de Haan is de vertaler van het werk van Houellebecq. Deze roman is zijn lievelingsboek. Ik moet toegeven dat het inderdaad tot zijn beste werk behoort. Het boek bevat alle bekende Houellebecq-elementen, maar de toon is milder en de meningen erin zijn minder radicaal dan in zijn andere werk.

zaterdag 20 juli 2019

Bas Kwakman – In poëzie en oorlog

Bas Kwakman was zestien jaar directeur van Poetry Internationaal. Het laatste jaar in deze functie besteedde hij grotendeels aan het schrijven van dit lijvige boek over vijftig jaar Poetry International. De ruim vierhonderd pagina’s lezen als een trein. Kwakman kan schrijven. Dat bewees hij al met zijn ‘Hotelkamerverhalen’. ‘In poëzie en oorlog’ is een merkwaardig boek geworden. Zijn vorige boek bevatte prachtige persoonlijke verhalen van de reizen die hij maakte als directeur. In dit boek zet hij deze toon voort. Hij geeft vooral een persoonlijke blik op vijftig jaar Poetry International. Het is geen geschiedschrijving met objectieve pretenties.

dinsdag 16 juli 2019

Charles-Ferdinand Ramuz – De grote angst in de bergen

‘De grote angst in de bergen’ is een Schwob-boek. Schwob is een club die aandacht vraagt voor vergeten klassiekers. Een paar keer per jaar presenteren zij een aantal titels van (opnieuw) vertaalde boeken. Dit voorjaar waren ‘Kes’ van Barry Hines en ‘Pelgrim langs Tinker Creek’ van Annie Dillard twee van de zes boeken. ‘De grote angst in de bergen’ was een derde boek in deze serie. Charles-Ferdinand Ramuz (1878-1947) was een beroemde Zwitserse schrijver. In het Frankrijk wordt hij nog steeds gelezen. ‘De grote angst in de bergen’ uit 1926 is een van zijn bekendste romans. Het is het eerste boek van hem dat is vertaald in het Nederland. Rokus Hofstede is de vertaler.

dinsdag 9 juli 2019

M.M. Schoenmakers – De vlucht van Gilles Speksneijder

Ik was onbekend met het werk van M.M. Schoenmaker. Hij is geboren in 1949 en woonde enige jaren in Suriname, waar hij werkzaam was in de ontwikkelingshulp. Begin jaren negentig schreef hij een trilogie over dit onderwerp. ‘De vlucht van Gilles Speksneijder’ uit 2019 is zijn meest recente roman. Het verhaal speelt zich af in het kantoormilieu. Gilles Speksneijder is de bijna anonieme kantoorklerk.

zaterdag 6 juli 2019

Karel Capek – Dasja


Karel Čapek (1890-1938) schreef een aantal bizarre boeken, zoals ‘Oorlog met salamanders’ en ‘Krakatiet’. Zijn meer normale, minder futuristische romans zijn even verrassend en na bijna een eeuw nog zeer de moeite waard om te lezen. Čapek was een veelzijdig schrijver. Hij schreef ook toneelstukken, reisverslagen en bijvoorbeeld een tuiniersboek. ‘Dasja’ is een kinderboek uit 1933, geïllustreerd met tekeningen en foto’s van de auteur.

dinsdag 2 juli 2019

Persis Bekkering – Een heldenleven

Persis Bekkering is samen met Mirthe van Doornik en Marieke Lucas RIjneveld genomineerd voor de ANV debutantenprijs 2019. De drie boeken zijn bijna onvergelijkbaar. ‘Moeders van anderen’ van Mirte van Doornik draait om twee zussen die opgroeien met alleenstaande moeder die een alcohol- en wat andere problemen heeft. De hoofdpersoon in ‘De avond is ongemak’ van Marieke Lucas Rijneveld is Jas. Haar broer is overleden. Het verhaal gaat over de mogelijkheid tot verwerking van dit verlies binnen een gesloten gezin. “Een heldenleven’ is een ander soort boek. De held is Igor Goldschmeding. Hij is een genie op velerlei gebied, met name is hij een virtuoos violist. Zijn leven wordt vanuit twee verschillende perspectieven bekeken.

zaterdag 29 juni 2019

Mirthe van Doornik – Moeders van anderen

Mirthe van Doornik is met ‘Moeders van anderen’ genomineerd voor de ANV debutantenprijs 2019. Andere genomineerden zijn Marieke Lucas RIjneveld en Persis Bekkering. De bekendmaking is 7 juli. ‘Moeders van anderen’ gaat over hoe twee zussen opgroeien en omgaan met een alcoholiste als moeder.

woensdag 26 juni 2019

Emmanuel Bove – De liefde van Pierre Neuhart

Emmanuel Bove (1898-1945) was van Russisch-Joodse afkomst. Zijn vader kwam uit Kiev, zijn moeder uit Luxemburg. Zij ontmoetten elkaar in Parijs. Emmanuel heette van geboorte Bobovnikoff. Hij debuteerde in 1924 met ‘Mes Amis’ en had meteen succes. Hij schreef daarna een groot aantal, meestal korte romans. In veel van zijn boeken spelen standsverschillen en maatschappelijke mobiliteit een rol. Vertaler Mirjam de Veth verklaart dit in haar uitstekende nawoord uit Bove’s “instabiele jeugd, gekenmerkt door ontworteling en verscheurde loyaliteit”.

zondag 23 juni 2019

Bianca Boer – Draaidagen

Onlangs vond in een afgeladen Cinerama de presentatie plaats van Bianca Boers debuutroman ‘Draaidagen”. De locatie was niet toevallig gekozen. Een groot deel van het boek speelt op een filmset en de hoofdpersoon Judith werkte als student in Cinerama. Het verhaal van ‘Draaidagen’ heeft twee hoofdlijnen: Judith als edelfigurant bij de filmopname en het verhaal van haar oma en hun onderlinge relatie. De verbindende schakel is de Tweede Wereldoorlog en de Holocaust. 

vrijdag 21 juni 2019

Laura van der Haar – Loslopen

Ik ben dol op hondenboeken, zoals geschreven door Pauline Slot, Jan Siebelink, Gerbrand Bakker en natuurlijk Koos van Zomeren. Het wachten is op het hondenboek van Maarten ’t Hart. Schrijvers die over hun hond schrijven zijn vaak actiever dan schrijvers van kattenboeken. Dit heeft vast te maken de aard van het beestje. Honden, vooral jonge honden, willen aandacht en beweging. Katten kunnen, liggend in de vensterbank, heerlijk tevreden zijn met zichzelf.

zaterdag 15 juni 2019

Koos van Zomeren – Hooiberg

Jaren geleden kondigde Koos van Zomeren aan dat hij geen boek meer zou schrijven. Het was genoeg geweest. Toch verschenen er daarna boeken van zijn hand, gelukkig maar. Ik ben nieuwsgierig naar alles wat hij schrijft: of het onderwerp zijn jeugd in Herwijnen is, of de dagelijkse wandelingen met zijn hond Stanley, of hij een politiek geladen thriller schrijft, of hele boeken over hazelwormen, orchideeën en klapeksters, het maakt mij niet uit. Ik verslind alles.

donderdag 13 juni 2019

Jiri Kratochvil – Een bedroefde God

Er wordt de laatste jaren regelmatig nieuwe Tsjechische literatuur vertaald in het Nederlands. Drie belangrijkste vertaalde hedendaagse schrijvers zijn: Jaroslav Rudiš, Marek Šindelka en Bianca Bellová. Jiří Kratochvil kun je geen hedendaags schrijver noemen. Hij is geboren in 1940, Tijdens het communistische regime mocht hij niet publiceren. Hij was o.a. bibliothecaris, kraandrijver en stoker. Nu is Kratochvil een grote naam in Tsjechië. Zijn werk is in vele talen vertaald. ‘Een bedroefde God’ is het eerste boek van hem dat in het Nederlands is vertaald, door Tieske Slim.

zondag 9 juni 2019

F. Starik - Klaar

‘Klaar’ gaat verder, waar ‘Moeder doen’ uit 2013 stopte. De moeder van Starik zit in verpleeghuis Westhaven en kan steeds minder dingen zelfstandig. Starik schrijft openhartig over haar achteruitgang. Het is een afscheidsboek, maar het is anders geworden dan de schrijver vooraf had voorgesteld. Starik gaat eerder dood dan zijn moeder. Het is een dubbel afscheid. Op de laatste pagina’s schrijft zijn vriendin Vrouwkje Tuinman hoe zij maart 2018 bij Frank aanbelde. Er werd niet open gedaan. De deur zat van binnen op slot. Zij hoorde de telefoon binnen overgaan. Hij reageerde niet. Nadat de brandweer de deur heeft opengebroken vond zij hem, dood op zijn bed.

zaterdag 8 juni 2019

Wlodzimierz Odojewski – Een zomer in Venetië

Włodzimierz Odojewski (1930-2016) is een grote naam in Polen. Hij heeft een uitgebreid oeuvre nagelaten. Hij schreef poëzie, romans, verhalen, toneel en non-fictie. Begin jaren zeventig ontvluchtte Odojewski Polen. Hij woonde in Frankrijk en later in Duitsland. Na de val van het communisme ging hij terug naar Polen. Een van zijn hoofdthema’s is vergankelijkheid. In veel van zijn werk speelt de geschiedenis van Polen een belangrijke rol.

maandag 3 juni 2019

Bohumil Hrabal – Harlekijntjes miljoenen

‘Harlekynovy miliony’ werd in het Tsjechisch uitgebracht in 1981. Internet geeft ook het jaartal 1984. In deze Nederlandse vertaling van Kees Mercks staat 1994 als oorspronkelijke uitgave vermeld. Het mooie bij Hrabal is dat het alle drie waar kan zijn. Werk van hem verscheen soms in een illegale (buitenlandse of ondergrondse) editie, een officiële Tsjechische editie en na 1989 nogmaals in een nieuwe legale Tsjechisch editie. Hrabal herschreef zijn boeken vaak bij een nieuwe uitgave en had geen enkel bezwaar wanneer anderen zijn werk gebruikte voor toneel- of filmbewerkingen. Zijn motto was: ‘Al mijn teksten zijn in een voortdurend veranderingsproces.’

vrijdag 31 mei 2019

Nicolien Mizee - Moord op de moestuin (luisterboek)



Misschien was het geen goed idee om ‘Moord op de moestuin’ te beluisteren in plaats van de lezen. Het verhaal met in de hoofdrollen een aantal kakkers op leeftijd komt nogal oubollig over wanneer het wordt voorgelezen door Hymke de Vries. Zij heeft een overdreven kakaccent en zet stemmetjes op wanneer een ander dan de hoofdpersoon Judtih Loman aan het woord is. Bij menige dialoog had ik de neiging om deze aan te vullen met ‘kostelijk!’

maandag 27 mei 2019

Alex van Warmerdam – Van alle kanten komen ze

Alex van Warmerdam kan alles. Hij is theatermaker, filmregisseur, acteur, schrijver en humorist. Wat ik tot voor kort niet wist, is dat hij twee dichtbundels heeft gepuliceerd. Ik nam deel aan een poëzieworkshop van Myrte Leffring. Zij gebruikte een gedicht van Van Warmerdam voor een opdracht. Ik was meteen fan van zijn poëzie. Deze is net als zijn andere werk tegelijkertijd helder en vreemd. ‘Van alle kanten komen ze’ is zijn poëziedebuut uit 2006.

vrijdag 24 mei 2019

Bill Bryson – At home

Bill Bryson schrijft over tal van onderwerpen: taal, de geschiedenis van wetenschap, Engeland, Shakespeare en meer. Bekend zijn ook zijn vele reisboeken. Wanneer hij over geschiedenis schrijft doet hij dit vooral in de breedte. Je leest zowel over vorsten en vorstinnen, als over bedelaars en ‘chimney sweepers’. Het dagelijkse leven heeft zijn bijzondere interesse. Daarbij houdt hij van anekdotes en kan hij vlot en beeldend schrijven. Zijn boeken zijn dik, maar lezen snel weg.

maandag 20 mei 2019

Rene de Obaldia – De Graf Zeppelin of De lijdensweg van Emile

‘De Graf Zeppelin of de lijdensweg van Émile’ verscheen in 1956. René de Obaldia doet in honderd pagina's verslag van de ondergang van Émile. Deze kleine ambtenaar wordt geconfronteerd met de almaar groeiende buik van zijn zwangere vrouw. De buik verstikt hem en drijft hem tot waanzin. Wanneer het kind is geboren breekt de hel echt los. Émile is ontzet door het gebrul van het ventje. Het wordt ziek en raakt meer en meer vermagerd. Voor zijn omgeving is hij bijna onzichtbaar geworden. Het boek is zowel uiterst tragisch als zeer humoristisch.

donderdag 16 mei 2019

Elske van Lonkhuyzen – Met de beste bedoelingen

Wintertuin, onderdeel van de Nieuwe Oost, geeft jonge schrijvers een podium. Het productiehuis uit Nijmegen doet veel. Zij organiseren festivals, geven workshops, bieden begeleidingstrajecten, enzovoorts. In hun stal bevinden zich ook theatermakers, muzikanten, spoken word-artiesten en meer. De meest beroemde schrijver die Wintertuin heeft voortgebracht is zonder twijfel Gerjon Gijsbers. In de Rotterdamse wijk Blijdorp althans; daar kan hij nauwelijks over straat, zonder aan zijn jasje getrokken te worden met de vraag: ‘Wanneer verschijnt je volgende boek?’

woensdag 15 mei 2019

Michel Houellebecq – Mogelijkheid van een eiland

‘La possibilité d'une île’ kwam uit in 2005. Het is een van de dikkere boeken van Houellebecq en is, zoals de meeste van zijn boeken, vertaald door Martin de Haan. ‘Mogelijkheid van een eiland’ speelt in twee verschillende tijden. Daniel 1 leeft in onze tijd. Hij is een succesvol komediant en filmmaker. Deze hoofdstukken worden consequent afgewisseld met scènes van twee millennia later. Door de ogen van Daniel 24, later 25, wordt Daniel 1 bekeken. Deze Daniels zijn latere versies van hem. Het zijn leden van een nieuwe mensensoort. In de loop van het boek kom je langzaam te weten wat er met de oude mensheid is gebeurd, hoe dit mensenras ten onder is gegaan. (Pas op, heb je het boek nog niet gelezen, hieronder geef ik veel weg van de inhoud.) 

zondag 12 mei 2019

Christine Otten – Als ik naar jou kijk, zie ik mezelf

Christine Otten laat zich graag inspireren door verhalen uit de Afro-Amerikaanse gemeenschap. De roman ‘De laatste dichters’ is gebaseerd op de levens van deze dichtersgroep. De verhalen zitten dicht op de werkelijkheid. ‘Als ik naar jou kijk, zie ik mezelf’ is een bundeling journalistieke stukken. Het boek geeft context bij boeken als ‘De laatste dichters’ en ‘We hadden liefde, we hadden wapens’. Een van de terugkerende onderwerpen is de scheidslijn tussen feit en fictie.

donderdag 9 mei 2019

Martin de Haan – Aan de rand van de wereld: Michel Houellebecq

Martin de Haan is dé vertaler van Houellebecq. Hij is daarmee vanzelfsprekend kenner en liefhebber van zijn werk. Hij ontmoet de schrijver regelmatig en is waarschijnlijk de Nederlander die hem het beste kent. Maar wat betekent het om Houellebecq te kennen? Deze gevarieerde bundel bevat journalistieke en persoonlijke stukken, en originele teksten van Houellebecq. De Haan geeft inzicht in zowel de persoon als het werk van de Franse schrijver. De rode draad is dat het werk ambigu is. En de persoon Houellebecq is niet in enkele clichés te vangen.

zondag 5 mei 2019

Patrik Ourednik - Europeana

Patrik Ouředník is een Tsjechische schrijver met een breed oeuvre. Hij schrijft poëzie, romans, essays en boeken die moeilijk binnen één genre te vatten zijn. In de jaren tachtig vluchtte hij uit Tsjecho-Slowakije. Sinds die tijd woont hij in Frankrijk. Naast schrijver is Ouředník vertaler van een groot aantal boeken. Hij vertaalt zowel van Frans naar Tsjechisch, als omgekeerd. 

woensdag 1 mei 2019

Peter Buwalda – Otmars zonen

Na ‘Bonita Avenue’ las ik direct Buwalda’s tweede roman. De twee boeken sluiten naadloos op elkaar aan. In ‘Otmars zonen’ heeft Buwalda dezelfde manier van vertellen. Hij wisselt voortdurend het vertellersperspectief en schakelt veel in de tijd. Zo zet hij een vloeiend verhaal in elkaar waarbij de spanning steeds voelbaar blijft. Het boek telt 600 pagina en is het eerste deel van een drieluik.

zaterdag 27 april 2019

Christine Otten – We hadden liefde, we hadden wapens

Robert F. Williams was een Afro-Amerikaanse burgerrechtenactivist die zich gewapend verdedigde tegen de onderdrukking van de zwarte bevolking in zijn woonplaats Monroe, North Carolina. Hij was actief vanaf eind jaren vijftig, maar moest in 1961 het land ontvluchten. Hij woonde vervolgens in Cuba en China en mocht pas acht jaar later terugkeren naar Amerika. Met zijn uitgangspunt van gewapende verdediging onderscheidde hij zich van andere zwarte leiders die geweldloos verzet predikten. Williams was een inspiratiebron voor velen, bijvoorbeeld voor mensen uit de Black Panther beweging. Hij schreef in 1962 het boek ‘Negroes with guns’, dat in 2004 werd verfilmd. 

zaterdag 20 april 2019

Nico Dijkshoorn – Ooit gelukkig

Een paar jaar geleden schreef Nico Dijkshoorn ‘Nooit ziek geweest’. In het boek gaf hij een pijnlijk beeld van zijn vader Klaas. Hij was een man die altijd in het middelpunt stond en de grappigste wilde zijn. De keerzijde was dat hij geen enkele belangstelling toonde voor zijn naaste familieleden. Nico Dijkshoorn noemt zijn vader  Klaassie en beschrijft hem als een egoïstische zak. 

vrijdag 19 april 2019

Michel Houellebecq – Serotonine

De boeken van Michel Houellebecq laten geen prettig mensbeeld zien. Zijn hoofdpersonen zijn uitermate cynisch. Zo ook de zesenveertigjarige Florent-Claude Labrouste. Op de eerste pagina’s van ‘Serotonine’ gaat hij tekeer tegen zijn ouders die hem deze vreselijke voornaam gaven. Hij haat zijn voornaam. Hij heeft zijn ouders verder niets te verwijten. Het waren voortreffelijke mensen. Het lag niet aan hen dat hij uiteindelijk gefaald heeft, dat zijn leven eindigt in pijn en verdriet.