vrijdag 30 november 2018

Dore van Duivenbode – Mijn Poolse huis

Dore van Duivenbode kwam als kind vaak in het Poolse Oświęcim, in het Duits Auschwitz. Wereldwijd staat de naam symbool voor de gruwelijkheden van de Holocaust. In Oświęcim woonden ook gewoon mensen. En zij zijn er blijven wonen na de oorlog. De moeder van Van Duivenbode is Barbara Starzyńska. Zij groeide op in Oświęcim en schreef er later met haar partner Hans Citroen een verbluffend boek over.

woensdag 28 november 2018

Chinua Achebe – Een zoon van zijn volk

Chinua Achebe (1930-2003) werd geboren in Nigeria. Hij studeerde Engels en schreef zijn boeken ook in het Engels. In 1958 brak hij internationaal door met de roman ‘Things fall apart’. Voor veel Afrikaanse schrijvers was en is hij een voorbeeld. Hij wordt ‘the father of modern African writing’ genoemd.

zondag 25 november 2018

Literair café De Overheid 1978-1996


Ieder legendarisch café in Rotterdam verdient een ode in de vorm van een boek. Het is bijna een traditie. In mijn Rotterdamkast staan boeken over De Schouw, De Pijp, Timmer, De Fles en Pardoel. Waarschijnlijk bestaan er wel meer Rotterdamse kroegmonografieën, maar die bezit ik helaas nog niet. Aan dit illustere rijtje is nu een prachtboek over café de Overheid toegevoegd, onder redactie van Wim de Boek, Rob Braams en Rob de Moes. De laatste is verantwoordelijk voor de teksten, de foto’s zijn grotendeels van de hand van Wim de Boek.

zondag 11 november 2018

Willy Vlautin – Laat me niet vallen


Ik kende Willy Vlautin van de band Richmond Fontaine. Hij is ook schrijver en heeft inmiddels vijf romans geschreven. ‘Don't Skip Out On Me’ is uit 2018 en werd (in deze vertaling) begin dit jaar door het DWDD-boekenpanel uitgeroepen tot boek van de maand.

zaterdag 10 november 2018

Bohumil Hrabal – De tedere barbaar

Het meeste werk van de Tsjechische grootmeester Hrabal is autobiografisch. Hij slaagt er in één moeite door in om in al zijn boeken de meest wonderlijke gebeurtenissen te laten plaatsvinden, bizar en realistisch, op zijn Tsjechisch. In het Nederlandse taalgebied zijn er weinig schrijvers die dit kunnen combineren. Maarten Biesheuvel komt er misschien het dichtst in de buurt.

zondag 4 november 2018

Jaap Robben - Zomervacht


Met ‘Birk’ schreef Jaap Robben een bestseller. Deze tweede roman doet het ook bijzonder goed, zowel qua verkoop als bij de recensenten. De hoofdpersoon van waaruit het verhaal verteld wordt is de dertienjarige Brian. Hij woont met zijn vader in een caravan ver buiten de stad. Zijn moeder ziet hij niet meer. Wel gaat hij met zijn vader af en toe op bezoek bij zijn gehandicapte broer, de zestienjarige Lucien. Hij woont in een tehuis. Deze zomer, het is snikheet, wordt aan vader gevraagd zijn oudste zoon een aantal weken in ‘huis’ te nemen. Hij zegt pas ja als hij hoort dat er een financiële vergoeding tegenover staat.

vrijdag 2 november 2018

Bohumil Hrabal – Beste Karel


Bohumil Hrabal is populair in Nederland. Naast de vele romans en novellen die zijn vertaald in het Nederlands brengt uitgeverij Pegasus af en toe een bijzondere tekst van hem uit. ‘Beste Karel’ bevat zeven brieven die Hrabal in de jaren zeventig schreef aan zijn vriend Karel Marysko. Het boekje is prachtig uitgegeven en heeft een beperkte oplage.