zondag 10 juni 2018

Ladislav Klima – Het lijden van vorst Sternenhoch

Ladislav Klíma (1878-1928) was een Tsjechische filosoof en schrijver. Hij was een bijzonder mens. Hij kwam uit een welvarend Boheems milieu, maar leefde zijn volwassen leven grotendeels in armoede. In 1894 overleed zijn moeder aan de tyfus. Vanaf dat jaar, hij zat nog op het gymnasium, gedroeg hij zich steeds opstandiger en weigerde zich nog langer bloot te stellen aan de burgerlijke idioterie. Zijn leven en zijn filosofie zijn in gelijke mate vreemd. Kees Mercks noemt hem in zijn nawoord een van de meeste bizarre figuren uit de Tsjechische cultuur.

Auke Hulst – Motel songs


Auke Hulst lijkt in ieder nieuw boek een ander genre te willen uitproberen. ‘Slaap zacht, Johnny Idaho’ speelt in de nabije toekomst en kun je bestempelen als sciencefiction. ‘Kinderen van het ruige land’ is sterk autobiografisch en vertelt het verhaal van een jongen die samen met zijn broer opgroeit op het platteland. De vader is dood, de moeder is vaak afwezig. In ‘Motel songs’ mengt Auke Hulst in één boek reisverhalen, essays over overleden helden en herinneringen aan zijn vader. Bovendien bevat het boek de songteksten van de nummers die hij onderweg opnam, de cd wordt meegeleverd bij het boek.

vrijdag 8 juni 2018

Ali Smith – Autumn

Ali Smith is een beroemde schrijfster uit Schotland. Zij schrijft romans, toneel en korte verhalen. ‘Autumn’ is een roman uit 2016. Het is het eerste boek in een reeks. Erna volgden ‘Winter’ en ‘Spring’. Ik heb zo’n vermoeden dat haar volgende boek ‘Summer’ zal heten. ‘Autumn’ stond op de shortlist voor de Man Booker Prize 2017. Het boek kreeg alom lovende recensies. In het Parool stond te lezen: ‘Een caleidoscopisch, uitdagend en stilistisch virtuoos boek’. Je kunt het ook overdrijven.

woensdag 6 juni 2018

Pieter Waterdrinker – Tsjaikovskistraat 40


Pieter Waterdrinker verweet de Nederlandse pers nogal eens zijn boeken te negeren. Bij ‘Tsjaikovskistraat 40’ is dat beslist niet het geval. Naast dat het goed verkoopt, kreeg het boek uit 2017 lovende recensies. Op de kaft staat dat het een autobiografische vertelling uit Rusland is. Onder de titel op pagina drie heet het een roman. In het boek schrijft Waterdrinker dat hij de fictie voorbij is.

zondag 3 juni 2018

Martijn Neggers – Spoetnik

Ik zag Martijn Neggers voorlezen bij het literair podium Frontaal en wilde onmiddellijk ‘Spoetnik’ lezen. In het boek verhuist Joris van de Werff vanuit Amsterdam naar de Spoetnikstraat in Helmond. Als maatschappijleerdocent kwam hij nergens aan de slag, behalve op het Carolus Borromeuscollege in Helmond. Wanneer hij vlak na zijn verhuizing als enige in de negen-huizen-tellende straat de postcodeloterij wint is zijn isolement compleet.

maandag 28 mei 2018

Jolande Withuis - Raadselvader

De vader van Jolande Withuis is Berry Withuis. Hij was overtuigd communist en fanatiek schaakliefhebber. Hij kwam uit Zutphen en groeide op in een gereformeerd gezin. Hij trouwde in 1948 met Jennie. Een jaar later werd Jolande geboren. Zijn communistische overtuiging leidde tot een breuk met zijn familie. Het gezin verhuisde naar Amsterdam. Jolande werd volgens communistische principes opgevoed. Er werd afstand genomen van allerlei burgerlijke gewoontes, zoals emotionele bindingen. ‘Raadselvader’ gaat over deze merkwaardige vader én over het trauma dat zijn opvoeding bij de dochter veroorzaakte.

zaterdag 26 mei 2018

Philipp Blom – The Vertigo Years

De ondertitel van ‘The Vertigo Years’ luidt ‘Change and culture in the West, 1900-1914’. De periode rond 1900 wordt gezien als een tijd van grote maatschappelijke veranderingen. Er is veel over geschreven. Boeiend zijn enerzijds de overeenkomsten met onze tijd. Anderzijds besef je bij het lezen van ‘The Vertigo Years’ dat onze tijd vooral gekenmerkt wordt door stabiliteit.

maandag 21 mei 2018

Radna Fabias – Habitus


Radna Fabias won met ‘Habitus’ de C. Buddingh’-prijs 2018. Dit is dé prijs voor het beste poëziedebuut van het afgelopen jaar. Op 31 mei 2018 werd tijdens Poetry International de prijs uitgereikt.

zondag 20 mei 2018

Judith Visser - Zondagskind

Judith Visser staat bekend als schrijver van thrillers en boeken voor pubers (Young Adult). ‘Zondagskind’ is een ander boek. Het vertelt het verhaal van Jasmijn Vink, een meisje dat zich altijd anders voelde dan andere kinderen en er pas bij volwassen worden achter komt dat zij Asperger, een vorm van autisme, heeft. Visser vertelt het verhaal chronologisch en volledig vanuit de wereld van Jasmijn. Na bijna vijfhonderd pagina’s ben je als lezer onderdeel van deze wereld geworden. Je begrijpt wat het is om zo te leven. Het boek is sterk autobiografisch en speelt zich grotendeels af op Rotterdam-Zuid, in de jaren tachtig en negentig.

maandag 14 mei 2018

Onverwachte ontmoetingen

Het poëzietijdschrift Awater vraagt voor ieder nummer aan een striptekenaar om een gedicht te verstrippen. Dit heeft prachtige resultaten opgeleverd. Deze zijn nu gebundeld in het mooi voorgegeven ‘Onverwachte ontmoetingen’.