zaterdag 27 april 2019

Christine Otten – We hadden liefde, we hadden wapens

Robert F. Williams was een Afro-Amerikaanse burgerrechtenactivist die zich gewapend verdedigde tegen de onderdrukking van de zwarte bevolking in zijn woonplaats Monroe, North Carolina. Hij was actief vanaf eind jaren vijftig, maar moest in 1961 het land ontvluchten. Hij woonde vervolgens in Cuba en China en mocht pas acht jaar later terugkeren naar Amerika. Met zijn uitgangspunt van gewapende verdediging onderscheidde hij zich van andere zwarte leiders die geweldloos verzet predikten. Williams was een inspiratiebron voor velen, bijvoorbeeld voor mensen uit de Black Panther beweging. Hij schreef in 1962 het boek ‘Negroes with guns’, dat in 2004 werd verfilmd. 

zaterdag 20 april 2019

Nico Dijkshoorn – Ooit gelukkig

Een paar jaar geleden schreef Nico Dijkshoorn ‘Nooit ziek geweest’. In het boek gaf hij een pijnlijk beeld van zijn vader Klaas. Hij was een man die altijd in het middelpunt stond en de grappigste wilde zijn. De keerzijde was dat hij geen enkele belangstelling toonde voor zijn naaste familieleden. Nico Dijkshoorn noemt zijn vader  Klaassie en beschrijft hem als een egoïstische zak. 

vrijdag 19 april 2019

Michel Houellebecq – Serotonine

De boeken van Michel Houellebecq laten geen prettig mensbeeld zien. Zijn hoofdpersonen zijn uitermate cynisch. Zo ook de zesenveertigjarige Florent-Claude Labrouste. Op de eerste pagina’s van ‘Serotonine’ gaat hij tekeer tegen zijn ouders die hem deze vreselijke voornaam gaven. Hij haat zijn voornaam. Hij heeft zijn ouders verder niets te verwijten. Het waren voortreffelijke mensen. Het lag niet aan hen dat hij uiteindelijk gefaald heeft, dat zijn leven eindigt in pijn en verdriet. 

zondag 14 april 2019

Peter Buwalda - Bonita Avenue

Voordat ik zou beginnen aan ‘Otmars zonen’, de alom geprezen tweede roman van Buwalda, leek het mij een goed idee om eindelijk ‘Bonita Avenue’ te lezen. Het was er nooit van gekomen. Eenmaal hoorde ik Buwalda eruit voorlezen. Daar knapte ik nogal op af. Vorige week zette ik mij over mijn vooroordelen heen. Ik heb er geen spijt van. ‘Bonita Avenue’ leest als een trein. Het verhaal zit goed in elkaar en het heeft spanning. Het is een mooi boek, maar geen meesterwerk.

woensdag 10 april 2019

David Vann – Aquarium

Vorige week was David Vann in Rotterdam. Hij vertelde dat al zijn boeken samen één verhaal vertellen. De uitzondering is ‘Aquarium’. Het boek gaat niet over zijn familie en het gaat niet over zelfmoord.

zaterdag 6 april 2019

David Vann – Heilbot op de maan

‘Heilbot op de maan’ is het nieuwste boek van de Amerikaanse schrijver David Vann. Het thema is zelfmoord en het verhaal heeft direct betrekking op de zelfmoord van zijn vader. Vann heeft eerder over dit onderwerp geschreven. Het is het hoofdthema in zijn werk. Zelden heeft iemand zo intens over zelfmoord geschreven als in ‘Heilbot op de maan’.