woensdag 29 juni 2022

Nicolien Mizee – Toen kwam moeder met een mes


Ik ben na het lezen van Een licht bewoond eiland, het vijfde deel van de Faxen aan Ger in de fase beland dat ik alles van Nicolien Mizee wil lezen. Toen kwam moeder met een mes is uit 2003 en is haar tweede roman. Na het lezen van de Faxen herken je de autobiografische elementen in het boek, maar anders dan in haar debuut Voor God en de Sociale Dienst bevat het boek geen citaten die letterlijk uit de Faxen lijken te komen. Een verschil met de dagboeken is dat de hoofdpersoon Ida niet in de eerste persoon spreekt. 

zaterdag 25 juni 2022

J.D. Salinger - Franny and Zooey


'Franny' en 'Zooey' verschenen als aparte verhalen in The New Yorker in 1955 en 1957. In 1961 werden ze samen als een boek uitgegeven. Ik begon het boek te lezen in de Nederlandse vertaling van Johan Hos, een uitgave van De Bezige Bij uit 1982. Ik kwam niet echt in de tekst die naar mijn idee niet goed loopt. In kan niet helemaal beoordelen waar dit aan ligt en hoe goed of slecht de vertaling is, maar de zinnen zijn houterig en onnatuurlijk. Ik schakelde over naar het origineel in het Engels. 

vrijdag 17 juni 2022

Rob van Essen – Reddend zwemmen


Reddend zwemmen is de debuutroman van Rob van Essen uit 1996. In het nawoord bij deze heruitgave uit 2021 schrijft hij dat het boek geen bestseller werd. De ontvangst was lauw en een recensie in de Leeuwarder Krant was vernietigend. Een lezer schreef hem dat hij het boek om die reden meteen gekocht had: “omdat de boeken die Gerrit Jan Zwier afkraakte meestal erg goed waren – ook deze keer was dat weer opgegaan.” Gelukkig verscheen er wat later een positieve recensie van de Bibliotheekdienst en werden er door bibliotheken meteen zeshonderd exemplaren aangeschaft. Het boek deed verder niet heel veel. 

woensdag 15 juni 2022

John Cheever – A vision of the world


Ik kende John Cheever (1912-1982) natuurlijk van naam en wist dat hij gezien werd als een van de beste korte verhalenschrijvers van Amerika. Nu ik eindelijk een bundel gelezen heb kan ik dit alleen maar bevestigen. A vision of the world is een mooi uitgegeven bloemlezing uit 2021. Er staan zestien door Julian Barnes geselecteerde verhalen in. Hij schreef ook het voorwoord, waarin hij vertelt over het leven en werk van Cheever en hem kort afzet tegen John Updike en andere auteurs. Hij geeft niet aan waarom hij juist deze zestien verhalen heeft uitgekozen. Ook zegt hij te weinig over waarom hij deze verhalen zo vindt.

zondag 5 juni 2022

Nicolien Mizee – Een licht bewoond eiland


Een licht bewoond eiland is het vijfde deel van de Faxen aan Ger. Ze beslaan ongeveer een half jaar in het jaar 2000, voorafgaande aan het verschijnen van het debuut van Mizee, Voor God en de Sociale Dienst. Het faxenboek is bijna 450 pagina. Als dit representatief is voor de hoeveelheid faxen uit de jaren die gaan volgen dan kunnen we nog minstens veertig delen verwachten. Stel dat zij er twee per jaar uitbrengt dan heeft zij ten tijde van het verschijnen van deel 45 alweer stof voor nog tientallen delen.  

vrijdag 3 juni 2022

Claudio Morandini – Sneeuw, hond, voet


Claudio Morandini (1960) woont in de Alpen in het Italiaanse plaatsje Aosta. Hij zal er ongetwijfeld inspiratie hebben opgedaan voor zijn zesde boek Sneeuw, hond, voet. De korte roman uit 2015 is vorig jaar vertaald door Hilda Schraa en Manon Smits. In Italië was het boek een bestseller.

 

vrijdag 27 mei 2022

Rob van Essen – Miniapolis



Ik ben een liefhebber van het werk van Rob van Essen. Toch heb ik slechts een paar boeken van hem gelezen. De roman Miniapolis zag ik vorig jaar wel voorbijkomen maar nu pas las ik hem omdat iemand met verstand van zaken het boek de lucht in prees. Deze kenner had gelijk.

dinsdag 24 mei 2022

Herman Brusselmans – Problemen die er geen zijn



Vorig jaar verscheen van Brusselmans het vuistdikke werk Geschiedenis van de moderne literatuur en maart dit jaar kwam hij met deze verhalenbundel, Problemen die er geen zijn. Op internet las ik ergens dat zijn werk eentonig zou zijn, maar deze twee boeken verschillen totaal van elkaar. Hij kreeg veel reacties op zijn Geschiedenis van de moderne literatuur. Hij schijnt nogal wat collega-schrijvers op grove wijze te beledigen. Ik heb het boek niet gelezen, maar begreep dat het ook een dagboek is en er een intens liefdesverhaal speelt. Dit in de stijl van, en met eenzelfde omvang als, Hij schreef te weinig boeken uit 2017, een van mijn favoriete boeken van Brusselmans. 

vrijdag 20 mei 2022

Wieslaw Mysliwski – Het oog van de naald


Wiesław Myśliwski is geboren in 1932 en een van de belangrijkste Poolse schrijvers van zijn generatie. Zijn verhalen spelen voornamelijk op het Poolse platteland en zijn doordrenkt met de Poolse geschiedenis. De bezetting door de Nazi’s en de communistische dictatuur spelen een belangrijke rol in zijn boeken. Daarmee past hij in een traditie van generatiegenoten als Jerzy Andrzejewski, Paweł Huelle en Andrzej Szczypiorski.

 

zaterdag 14 mei 2022

Pieter Waterdrinker – Biecht aan mijn vrouw



Op Facebook noemde ik het werk van Pieter Waterdrinker kauwgumliteratuur. Dit lijkt een diskwalificatie, maar het begrip is niet alleen negatief bedoeld. Kauwgum is niet altijd vies. Het punt is dat na het lezen ervan er weinig tot niets van bijblijft: geen interessante gedachten of citaten die je wilt onthouden. Ik maak altijd aantekeningen tijdens het lezen van boeken. Bij Waterdrinker noteer ik nauwelijks iets. Ik heb dat ook bij een schrijver als Peter Buwalda.

 

donderdag 12 mei 2022

Chretien Breukers – Praag aan zee


Chrétien Breukers is een kleurrijk figuur in de Nederlandse letteren. Hij is dichter met zo’n tien bundels op zijn naam en sinds 2014 ook prozaschrijver. Hij was uitgever en een fanatiek blogger. Tegenwoordig maakt hij samen met Hans van Willigenburg de populaire podcast De Nieuwe Contrabas. Wekelijks laten zij hun blik gaan over met name de Nederlandse literatuur. Ze zijn uitgesproken lovend als iets hen bevalt en kritisch waar nodig.